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Etienne Meunier reçoit le prix "Starting Grant Award" du Conseil Européen de la recherche

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Etienne Meunier, jeune chercheur responsable d'un groupe de recherche, lauréat de la prestigieuse "ERC Starting Grant   pour déchiffrer les mécanismes par lesquels les inflammasomes répondent aux pathogènes" - Ce 27 juillet, le Conseil européen de la recherche(ERC) a publié la liste des lauréats.

L’organisme humain possède un système immunitaire inné qui assure sa protection contre une vaste gamme de micro-organismes auxquels nous sommes continuellement exposés. Ce système complexe de mécanismes de défense très sophistiqués est ancien et hautement conservé.

Cependant, ce système essentiel est détourné par des pathogènes microbiens, tels que Francisella tularensis, responsable de la tularémie, Mycobacterium tuberculosis, responsable de la tuberculose, ou du virus HIV responsbale du SIDA, avec des conséquences dramatiques pour les personnes infectées. Afin de déterminer quels processus immunitaires spécifiques sont ciblés par ces pathogènes, il est indispensable d’acquérir une compréhension fine du système immunitaire inné.

L’équipe dirigée par Etienne Meunier s’intéresse au rôle et aux mécanismes d’action des inflammasomes.  Ces complexes protéiques intracellulaires jouent un rôle majeur dans l'immunité de l'hôte contre les pathogènes microbiens en détectant leur présence et en induisant à la fois une forme régulée de nécrose, appelée pyroptose, et la libération de médiateurs pro-inflammatoires solubles, à savoir l'interleukine (IL)-1β/IL-18.

Les récentes avancées faites au sein de l'équipe Meunier, suggèrent que le rôle des composants liés à l'inflammation est plus complexe que prévu, impliquant d’autres acteurs moléculaires et de nouvelles voies immunitaires. Dans ce contexte, l'objectif global du projet INFLAME est d’identifier et d’étudier les fonctions immunitaires de nouveaux composants dérivés des inflammasomes en allant au-delà du rôle connu des inflammasomes dans la défense contre les infections.


Etienne Meunier dirige le groupe de recherche « Immune Detection and Elimination of Pathogens » à l'IPBS. "Je suis très honoré d'avoir reçu une subvention aussi prestigieuse pour soutenir mes recherches à l'IPBS, et je suis très heureux que les travaux d'immunologie fondamentale et de biologie cellulaire que nous menons dans mon laboratoire aient été sélectionnés par l'ERC", a déclaré Etienne.

"Les subventions de l'ERC comptent parmi les plus prestigieuses au monde. Nous sommes extrêmement fiers de compter des jeunes chercheurs talentueux et prometteurs, comme Etienne au sein de notre institut", a déclaré Jean-Philippe Girard, directeur de l'IPBS.